img

Почему вымер Мегалодон?

Почему гигантская акула мегалодон вымерла? У новых исследований есть ответы, и высокая температура тела акулы, возможно, сыграла свою роль.

Мегалодон был мега-акулой, огромным, доисторическим «чудовищем», который до сих пор питает кошмары обывателей и любителей фильмов про акул, и очаровывает ученых со всего мира.

Эта массивная рыба могла вырасти до 18 метров в длину, и она убивала добычу ужасающим ртом, полным зубов. Интересно, что зубы акул растут из десен, а не костей и периодически меняются в течении жизни. Именно поэтому найдено достаточно экземпляров зубов мегалодона для утверждения того факта о том, что большинство зубов достигали в длину 18 сантиметров, что больше человеческой кисти.

Каким бы страшным ни был этот гигантский хищник, он исчез из океанов около 2,6 миллионов лет назад. И новое исследование было посвящено температуре тела Отодуса мегалодона, чтобы дать объяснение тому, что же всё-таки могло привести к его полному вымиранию.

Как и некоторые другие акулы, живущие сегодня, например, большая белая акула и акула мако, мегалодон скорее всего был в состоянии терморегулировать или регулировать температуру своего тела в ответ с помощью прохладной или теплой воды. Это позволило бы ему охотиться в более широком диапазоне мест обитания, чем другие акулы, а следовательно, обеспечить себе более высокую выживаемость.

Но была ли температура тела мегалодона такой же, как у современных акул? Чтобы выяснить это, ученые использовали геохимию для изучения редких изотопов углерода и кислорода в зубах мегалодонов и в зубах современных акул. (Изотопы-это разновидности молекул с различным числом нейтронов.) Эти изотопы образуют различные связи в зависимости от температуры животного, когда формируются зубы.

С помощью этого метода ученые могли оценить среднюю температуру тела древнего зверя и тем самым найти подсказки, которые могли бы объяснить, как биология или привычки мегалодона обрекли его на вымирание.

Их предварительные результаты показали, что мегалодон был «довольно теплым» для акулы. Предки современных Мако и больших белых акул, которые плавали рядом с мегалодоном миллионы лет назад, вероятно, имели температуру тела около 20-30 градусов по Цельсию.

Для сравнения, Мегалодон, возможно, жил с температурой тела от 35 до 40 градусов по Цельсию, что является температурой тела китов.

При такой высокой температуре тела мегалодон, должно быть, имел очень активный метаболизм, который требовал частого кормления. Затем климат прогрелся, и добыча мегалодона переместилась в более прохладные воды на более высоких широтах. Дефицит продовольствия и конкуренция со стороны новых видов хищников, таких как косатки, возможно, были фатальной комбинацией, которая привела к вымиранию мегалодона.

«Большие климатические сдвиги в сочетании с эволюционными ограничениями могут обеспечить «пороховую пушку» для вымирания крупнейших видов акул, когда-либо живших по планете», — сказали ученые.

Прокомментировать

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

This div height required for enabling the sticky sidebar